对馈送数据进行访问的电子电视节目指南编排系统和方法
2020-01-15

对馈送数据进行访问的电子电视节目指南编排系统和方法

可访问存储的电视节目编排信息和包含体育比赛等现场直播节目的状态信息的数据输入的一个电子节目编排系统。系统包括一个接收多个节目的节目编排信息和包含某一节目的状态信息的数据输入的一个数据处理器,以及一个产生同时包括存储的编排信息和接收到的数据输入中的信息的视频显示产生器。系统还向用户提供遥控器等控制装置产生用户控制命令并响应命令把信号传送到数据处理器来控制显示信号的内容。显示信号可以显示在电视接收机等显示装置上。另外,本发明的节目编排系统使用种类确定的用户界面来提供对包含电视节目、接收到的数据输入、家庭购物服务和视频赛事以及存储的节目编排信息等多项服务的访问。

对于“所有列表”模式,如果用户高亮度显示了当前正播放的节目,只要按下遥控器40上的“输入”键可以马上调谐到此节目。如果高亮度显示节目是将来某时间要播放的,那么用户要再次选择设置一条“提示符”信息。

图49所示为本发明的体育模式下菜单屏幕的第二种实施方式。

数据处理器只提取包括电视节目名以及电影名、体育事件和其它特殊事件名称的节目名称数据。根据节目长短,数据处理器首先分析列表数据来确定每个名称所需的网格尺寸列表。因此,一个两小时的电影可能需要四种不同的编辑名称来放入四种不同大小的网格单元(30、60、90、120分钟)的每一个中。数据处理器然后根据它的字符长度来确定显示名称需要多大的空间。如果名称要用比例字体和字符选手在界面编排网格中,以便进行字符的字距特征,那么数据处理器在确定选手名称所需的空间时也可以考虑这些因素。然后将根据名称中的具体字符组合所需的象素数目确定空间。名称显示可用的空间量依赖于网格单元的大小以及当显示启动的光标所需的空间。

在上面图9中所讨论的服务定购涉及额外费用服务和每观看一次付费事件的定购。产品可以用同样方法定购,用电话线、同心电缆、光纤或无线传输作为放置用户定单的返回路径。在已知的现有技术中有许多技术可以用来提供在中央位置处理的有关有些电视服务订户定购的产品和服务的信息。例如,用于统计订户每观看一次付费事件的付费信息的同样技术也可以应用于产品定购。在一种实施方式中,微控制器16把订户定单存储在存储器中以便随后利用订户的电话线发送。对微控制器16进行编程,拨号中央定购区来放置订户定单。为此目的通常使用免费号码“800”并且电话放在订户可能不使用电话的时候来打。可以对微控制器16编程来累计一天的定单,以便每天只打一次电话来传送所有累计定单即可。

公开的产品和服务定购性能的使用并不仅限于电视节目。例如,如果有线电视公司或其它节目提供者提供音乐以及电视频道,那么通过指南也可以定购与音乐节目相关的产品和服务。图46所示为可用于定购与音乐节目相关的产品或服务的一个屏幕的一种实施方式。可定购的产品包括CD或歌曲磁带或唱片。定购服务也可以用于定购即将举行的某位艺术家演奏选择作品的音乐节目的音乐会的票。

本发明的另一个目的是向用户提供从多个显示格式中选择一种用于显示节目编排信息的能力。

本发明的相关方面是利用虚拟频道来方便对从数据输入获得的不同种类信息的访问。因而用户可以用与访问电视频道相同的方式来访问数据输入并通过创建包括真实和虚拟频道的一个受欢迎频道列表来定做一个用户界面。

虚拟频道也向用户提供了一种访问用数据输入方式提供的信息的方便方法。在下面将完整讨论,除了节目编排信息,用户也可以访问包含新闻、天气、体育、股票价格等各种主题信息的数据输入。为了方便访问,这些主题的每一个都可以被分成几类。例如,一个虚拟频道可以带有表示不同种类的可用体育信息以及访问每一类项进入的频道号。除了用虚拟频道来访问不同服务之外,虚拟频道也可以被用来提供对根据信息种类进行分组的多项服务的方便访问。例如,在下面将详细讨论,图55所示为一个体育信息虚拟频道,它提供对ESPN等真实频道和用于提供对体育相关数据输入信息的访问的其它虚拟频道的访问。此外,也可能利用虚拟频道提供对从SEGA频道接收到的体育视频比赛的访问。通过把SEGA比赛硬件集成到本发明的EPG系统中,SEGA频道的当前用户界面可以由不同可用比赛的多个虚拟频道来代替。用这种方法,在任何特定时间通过SEGA频道可用的不同SEGA比赛可以根据比赛种类分配到整个EPG上。

附图说明

对馈送数据进行访问的电子电视节目指南编排系统和方法

可访问存储的电视节目编排信息和包含体育比赛等现场直播节目的状态信息的数据输入的一个电子节目编排系统。系统包括一个接收多个节目的节目编排信息和包含某一节目的状态信息的数据输入的一个数据处理器,以及一个产生同时包括存储的编排信息和接收到的数据输入中的信息的视频显示产生器。系统还向用户提供遥控器等控制装置产生用户控制命令并响应命令把信号传送到数据处理器来控制显示信号的内容。显示信号可以显示在电视接收机等显示装置上。另外,本发明的节目编排系统使用种类确定的用户界面来提供对包含电视节目、接收到的数据输入、家庭购物服务和视频赛事以及存储的节目编排信息等多项服务的访问。

在“所有列表”模式下,可移动的高亮度光标185用来向用户指示当前选择的节目。用户通过遥控器40上的方向箭头键来控制光标移动。此外,如果光标放在屏幕底部而按下了下方向箭头键,整个信息显示页将向上翻动,同样如果光标放在显示的最右方而按下了右方向箭头键,页将向左翻动。用这种方式,用户可以浏览完整的节目编排。

例如,如果用户起初选择了最后一个水平条中出现的“X*PRESS”图标,将得到如图31中所示的子菜单。利用遥控器上的方向箭头和输入键,用户可以选择图31的显示中出现的三个输入项的某一个。一旦具体的输入项被选择,电子节目指南将把用户联接到被选服务并将控制传送给具体服务应用软件,如图32-35所示。

图20所示为在本发明的最佳实施方式的按频道列表(Listing ByChannel)操作模式下显示的编排信息。

图5所示为在本发明的最佳实施方式的一种操作模式下,电视屏幕上出现的一种叠加。

屏幕500可以用来作为进入本发明的EPG的体育模式时的默认屏幕。默认屏幕可以根据用户优先选择来选择信息进行配置。例如,用户可以通过指定职业棒球、职业橄榄球、职业曲棍球、职业篮球、大学橄榄球和大学篮球等的数字级别来请求对不同的体育和不同队伍设置自己的优先选择。默认屏幕500的每一行然后可以通过比较在每一显示行可以显示的不同信息的相关用户级别被选择。例如,502行显示的“菲利斯”对“海盗”的比赛可能已被选择,因为用户指定了职业棒球作为自己的受欢迎体育并且指定了“菲利斯”作为受欢迎队。熟练的技术人员可以认识到图48所示的屏幕可以根据用户的优先选择,通过使用软件代理来智能提取用户感兴趣的信息等多个现有技术中的任何一种来进行配置。配置一个默认或“主页”屏幕的一种方法是跟踪观看的频道和其它通过虚拟频道访问的服务以及提供较频繁访问的那些频道和服务的更多内容。用这种方法,每一观众可以得到根据他/她的具体优先选择制作的更多信息而不是每一观众得到相同的屏幕。

图42是一个表示本发明的文本调整系统的最佳实施方式的操作的流程图。

例如,灵活的节目编排系统特别需要能够允许用户在电视机屏幕上的一部分观看被选广播节目的同时,在屏幕的另一部分观看其它频道的节目编排信息和/或服务。这种节目编排系统还需要允许用户从多个可选择显示格式中选择一种格式来观看节目编排信息。最好还带有一个能够向用户指示在任何具体操作模式下遥控器上有效的键的系统。这种系统还需让用户能够设置一个可编程提示符以便观看在将来某个时间播送的节目编排。

一个微控制器16,例如M68000EC,接收传送到缓冲区15的数据。可用于记录电子节目指南应用软件更新的引导操作软件被存储到一个只读存储器(ROM)17中。微控制器16通过把数据以适当组织的记录形式存储到动态随机存取存储器(DRAM)18中,用接收到的节目编排信息来建立一个数据库。存储的编排信息可以每隔一段时间进行更新,例如每小时、每天或每周或者在任何时候当编排或其它因素的改变允许更新时进行更新。系统还包含一个系统时钟19。

本发明的另一个目的是提供一个叠加改变的背景电视节目列表的系统。

图30所示的“钥匙锁访问”菜单通过在定购或观看这些预选频道、节目或事件之前,要求用户输入一个访问代码“钥匙”来控制对个别频道和节目或事件的访问,访问代码由用户在于此讨论的具体实施方式中的四位代码构成。图30所示的菜单显示表示的是用户可选的查找y-轴上的输入项的一系列主题类项。具体的主题类项选择通过遥控器40上的上或下方向箭头键高亮度显示所需输入项来选择。一旦用户选择了某个具体的主题类项,可以用左、右箭头键来浏览被选类项。

图23所示为图22中所示的操作模式中使用的一个定购子菜单。

这一另一种实施方式(可以用于上述实施方式中)可以如下实现。接收到的商业或其它节目的节目信号可以包含有关与节目相关的产品或服务的信息。此信息可以包含在一个标准模拟电视信号的垂直消隐间隔(VBI)中,这是一项广为熟练的技术人员所知的技术。同样,此信息也可以包含在用数字显示传送的节目的带内数字频道中。把信息包含在VBI或一带内数字频道中的一个好处是它不需要花费用户现场的存储空间来存储产品和服务信息。

另一有效的节目加锁方法是利用“加锁”屏幕,如图39中所示。除了如上所述根据“父母指导”、MPAA和频道标准限制对节目的访问之外,还可以根据节目名称限制对节目的访问。图39所示为另一“加锁”屏幕250,除了前面提到的标准之外,可以利用它根据节目名称允许或限制对节目的访问。也可以包括其它参数,如一天中的时间、一周中的日期、借贷限额以及内容种类(如脱口秀)等。

例如,灵活的节目编排系统特别需要能够允许用户在电视机屏幕上的一部分观看被选广播节目的同时,在屏幕的另一部分观看其它频道的节目编排信息和/或服务。这种节目编排系统还需要允许用户从多个可选择显示格式中选择一种格式来观看节目编排信息。最好还带有一个能够向用户指示在任何具体操作模式下遥控器上有效的键的系统。这种系统还需让用户能够设置一个可编程提示符以便观看在将来某个时间播送的节目编排。

总的来说,现有电子节目系统在实现上有可能很困难,而在使用上有可能很麻烦。它们也没有提供以更逼真的方式来符合这些电子节目系统用户观看习惯的观看性能。而且许多这些系统设计复杂且实现昂贵。考虑到节目网络和其它基于电视的服务在数量和种类上的多个增加,容易使用和经济成为电视节目销售商和观众的主要考虑。而且由于用户可用的电视频道的数目随新卫星和有线电视技术的采用而多个增长,这些现有系统的使用因而在逐渐减少。